La herpetología es el estudio de anfibios y reptiles. Los anfibios y reptiles vivos son representantes de un pequeño número de las muchas radiaciones históricas de tetrápodos. Los anfibios fueron los primeros vertebrados verdaderamente terrestres. Sus antepasados ​​fueron peces con aletas lobulares (Sarcopterygii), un grupo de peces óseos (Osteichtyes). Estos peces aparecieron en el Período Devónico (más de 380 millones de años antes del presente e irradiaban agua dulce y salada. Los primeros fósiles asignados a Tetrapoda (del griego, tetra = cuatro, poda = pie) incluyeron Acanthostega e Ichthyostega, ambos completamente acuáticos pero con cuatro extremidades distintas. Aparecieron a finales del Devónico (alrededor de 360 ​​mybp) y están en un grupo de tetrápodos denominados ictiostegalianos. Los anfibios han explotado con éxito la mayoría de los ambientes terrestres sin dejar de estar estrechamente ligados al agua o microhábitats húmedos para su reproducción. La mayoría de los anfibios experimentan una rápida desecación en ambientes secos, pero algunas especies han desarrollado adaptaciones espectaculares que permiten la existencia en hábitats extremos.

Idioma: Ingles
Número de páginas: 1-713
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“Herpetology: An introductory Biology of Amphibians and Reptiles.”