Fotografía de M. Antonio Todaro sobre una especie de Chaetonotus bisacer perteneciente del filo Gastrotricos

Los gastrotricos incluyen pequeños animales aplanados, ventralmente inferiores a 1 mm de longitud, las especies más grandes de gastrotricos pueden alcanzar los 3 mm. Superficialmente, los gastrotricos a veces se parecen a los rotíferos, pero sin corona ni mástax y con cerdas y escamas características en el cuerpo. Se encuentran generalmente deslizándose en el fondo, en alguna planta acuática o en un sustrato animal, por medio de sus cilios ventrales o forman parte de la meiofauna de los espacios intersticiales que quedan entre las partículas del sustrato.

Los gastrotricos se encuentran tanto en agua dulce, salobre o salada. Existen alrededor de 450 especies. Son cosmopolitas, pero sólo unas pocas se encuentran simultáneamente en las aguas dulces y en el mar.

Generalidades

1.- Pequeños, vermiformes, superficie ventral plana, con cilios; simetría bilateral, sin segmentación.

2.- Superficie del cuerpo generalmente espinosa, escamosa o verrugosa; epidermis sincicial.

3.- El espacio entre el tubo digestivo y la pared del cuerpo está ocupando por los órganos dispersos y por mesénquima, que hace que tengan una estructura corporal acelomada.

4.- Pseudoceloma reducido a un pequeño especio entre la pared del cuerpo y el tubo digestivo.

5.- La ciliación externa está restringida a la superficie ventral del cuerpo; poseen células epidérmicas monociliadas; los cilios externos están cubiertos por las capas externas de la cutícula.

6.- Tubo digestivo con faringe muscular y estómago intestino recto, ano posterior.

7.- Sistema excretor formado por 2 protonefridios con un solo bulbo flamígero cada uno o una o más “glándulas ventrales”.

8.- Normalmente con tubo adhesivos con forma diferente.

9.- Hermafroditas o, si son dioicos, sólo se conocen hembras.

10.- La segmentación aparentemente es radial pero no está bien estudiada.

11.- Viven en ambientes marinos y de agua dulce o semiterrestres; son errantes.

BIBLIOGRAFÍA

Hickman, C. P., L. S. Roberts and A. Larson. 2009. Integrated principles of zoology. Boston, Mass: WCB/McGraw-Hill.

Brusca, R. C. and G. J. Brusca. 2003. Invertebrates. Boston, Mass: WCB/McGraw-Hill.